Tripulação espacial sobrevive a mergulho na Terra após foguete russo falhar

Uma tripulação russa de dois integrantes da nave espacial Soyuz, com destino à Estação Espacial Internacional, estava segura após um dramático pouso de emergência na Quinta-feira, logo após a descolagem no Cazaquistão, quando o foguete falhou no ar.

O astronauta norte-americano Nick Hague e o cosmonauta russo Alexei Ovchinin desembarcaram em segurança e equipas de resgate que acorreram para localizá-los na estepe do Cazaquistão, rapidamente se juntaram a eles, segundo a agência espacial norte-americana NASA e a agência espacial russa Roscosmos. A emergência ocorreu quando o primeiro e o segundo estágios de um foguete de propulsão se separaram logo após o lançamento do cosmódromo de Baikonur, da era soviética do Cazaquistão.

Tripulação da Soyuz vai passar uma noite no hospital para exames médicos

O pouso de emergência da Soyuz pode resultar num grande pagamento para a seguradora Soglasie A cápsula Soyuz, que transportava os dois homens separados do foguete com defeito, fez o que a NASA chamou de descida balística íngreme para a Terra com pára- quedas, ajudando a diminuir a velocidade. Uma nuvem de areia subiu quando a cápsula desceu na estepe do deserto. A cápsula levou 34 minutos para chegar ao solo depois de se separar do foguete defeituoso, segundo a NASA.Equipas de resgate, em seguida, correram para o local para recuperá- los, incluindo pára-quedistas, helicópteros e veículos todoo- terreno, disse a NASA. Imagens de dentro da cápsula da Soyuz mostraram os dois homens sendo sacudidos no momento em que a falha ocorreu, com os braços e as pernas agitando- se. Ovchinin, o cosmonauta russo, pode ser ouvido dizendo: “Foi um vôo rápido”. Fotos posteriormente divulgadas pela Roscosmos, após o resgate, mostraram os dois astronautas sorrindo e relaxando em sofás numa cidade perto do local de pouso enquanto faziam exames médicos. Moscovo suspendeu, imediatamente, todos os lançamentos espaciais tripulados, informou a agência de notícias RIA, enquanto o chefe da Roscosmos, Dmitry Rogozin, disse que ordenou a criação de uma comissão estatal para investigar o que deu errado.

O Comité de Investigação da Rússia disse que abriu uma investigação criminal sobre o assunto. Autoridades da Nasa agora devem decidir como manter uma presença norte-americana no laboratório orbital de pesquisa de 100 biliões de dólares, enquanto a Roscosmos investiga a causa do mau funcionamento do foguete. “Temos muitas coisas planeadas para o resto do Outono e do Inverno, e isso está a ser reavaliado agora”, disse Sam Scimemi, director da NASA para a Estação Espacial Internacional, à Reuters. “Temos recursos para o próximo ano para essa equipa, então não há preocupação com recursos à bordo”. A Interfax citou uma fonte dizendo que o acidente significou que as três pessoas que estavam a bordo da estação espacial – um alemão, um russo e um americano – ficariam presas lá pelo menos até Janeiro. Lançamentos não tripulados de foguetes Soyuz também podem ser suspensos, disse a Interfax. Foguetes russos têm sido o único meio de levar membros da tripulação à Estação Espacial Internacional desde que os Estados Unidos se aposentaram do programa Space Shuttle em 2011, embora a NASA tenha anunciado planos para um vôo de teste transportando dois astronautas num foguete comercial da SpaceX em Abril próximo.

O acidente de Quinta-feira foi o primeiro problema grave de lançamento experimentado por uma missão espacial tripulada Soyuz desde 1983, quando uma equipa escapou por pouco antes de uma explosão na plataforma de lançamento. Jim Bridenstine, administrador da NASA que estava no Cazaquistão para testemunhar o lançamento de Quinta-feira, disse num comunicado que a falha foi causada por uma anomalia com o foguete do foguete. “Uma investigação completa sobre a causa do incidente será conduzida”, disse Bridenstine, dizendo que a segurança da tripulação era a maior prioridade para a NASA. O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, disse aos repórteres que o mais importante é que os dois homens estavam vivos. “Os serviços de resgate estão a funcionar desde o primeiro segundo do acidente”, escreveu Rogozin no Twitter.

“Os sistemas de resgate de emergência da sonda MS-Soyuz funcionaram sem problemas. A tripulação foi salva. Uma fonte da indústria espacial russa foi citada pela agência de notícias Interfax dizendo que havia comida suficiente a bordo da estação espacial para durar até Abril do ano que vem. A próxima operação de reabastecimento deveria acontecer em 31 de Outubro, disse a fonte, mas isso estava em dúvida já que o navio de suprimentos Progress foi impulsionado pelo mesmo tipo de foguete usado no incidente de Quinta-feira. Agora, é provável que as perguntas sejam feitas sobre o programa espacial da Rússia. Em Agosto, um buraco apareceu numa cápsula Soyuz já atracada à ISS que causou uma breve perda de pressão de ar e Rogozin disse que poderia ter sido sabotagem. E em Novembro do ano passado, a Roscosmos perdeu o contacto com um satélite meteorológico recém-lançado – o Meteor-M – após ter sido lançado do novo cosmódromo Vostochny da Rússia no Extremo Oriente. O problema com o lançamento do satélite de 2,6 biliões de rublos (USD 39,02 milhões) deveu-se a um erro de programação embaraçoso. Hague e Ovchinin teriam se juntado à tripulação a astronauta americana Serena Aunon-Chanceler, é um grupo que aparece e outro grupo desce apenas como parte da nossa rotação de equipa regular ”, disse a porta-voz da Nasa, Kathryn Hambleton.