Congresso está errado ao questionar parcerias acadêmicas da Huawei

Os frutos da pesquisa que financiamos são um bem público, não uma ameaça à América

Recentemente minha empresa Huawei foi fortemente criticada por vários membros do Congresso dos EUA. Eles pediram ao secretário de Educação dos EUA para investigar se a nossa cooperação com universidades norte-americanas em pesquisa científica básica poderia ameaçar a segurança nacional dos EUA. Acredito que essa crítica demonstra uma ignorância de como a ciência contemporânea e a inovação funcionam e recentemente a descrevi como “mal informada” em uma entrevista à imprensa.

Eu não quis dizer isso como um ataque pessoal. Antes, procurava destacar a importância da liberdade acadêmica como uma característica essencial das universidades modernas, que sustenta todo o desenvolvimento tecnológico e ajuda a cultivar a próxima geração de talentos científicos.

A liberdade acadêmica é a pedra angular do ensino superior. Essa liberdade de interferências políticas e outras permite que os EUA atraiam constantemente as mentes mais brilhantes do mundo para estudar e conduzir pesquisas dentro de suas fronteiras. Ele também suporta o status contínuo dos EUA como líder global em tecnologia.

Eu tenho um doutorado em engenharia e tenho experiência em pesquisa básica, que a National Science Foundation define como “estudo voltado para um maior conhecimento ou compreensão… sem aplicações específicas para processos ou produtos ”.

Enquanto a pesquisa e o desenvolvimento corporativo tendem a se concentrar nos resultados comerciais, as universidades dedicam tempo à matemática, aos algoritmos, à ciência dos materiais e a outras aplicações que talvez nunca façam dinheiro. Mesmo se a pesquisa compensar eventualmente, o fechamento da lacuna entre uma teoria e um produto comercial pode levar décadas.

A colaboração entre universidades e empresas pode acelerar esse processo. A troca de conhecimento e recursos entre o setor privado, a academia e os institutos de pesquisa, conhecida como transferência de conhecimento, tornou-se um fator vital para o progresso científico e tecnológico.

Mas o financiamento federal dos EUA para pesquisa em ensino superior caiu de maneira constante ao longo da última década. Hoje, representa menos de 50% do total do financiamento de pesquisa das universidades americanas.

O patrocínio corporativo de empresas como a Huawei fornece muito do resto. A quantidade de dinheiro que alocamos para pesquisa nas universidades dos EUA é relativamente modesta – aproximadamente US $ 10 milhões no ano passado. Mas fornece suporte necessário na forma de financiamento, instalações e equipamentos de laboratório.

Nossa colaboração com universidades dá aos estudantes universitários e de pós-graduação a oportunidade de receber treinamento e experiência prática. Nós fornecemos este suporte sem expectativa de retorno comercial direto.

Ao contrário do que alegam nossos críticos, os frutos dessa pesquisa constituem um bem público e não uma ameaça à América.

Os achados possibilitados através de nossas parcerias universitárias são publicados e divulgados mundialmente por meio de dissertações e trabalhos de professores, doutores e pós-graduandos.

Como outros patrocinadores corporativos de pesquisas universitárias – incluindo empresas norte-americanas que apóiam universidades chinesas – a Huawei não obtém propriedade exclusiva ou acesso às descobertas da pesquisa que apoiamos e não dita o que é publicado.

A ciência não tem fronteiras e esperamos que os resultados de nossas parcerias alcancem o maior número de pessoas possível.

Como qualquer empresa de tecnologia, a Huawei se beneficia do avanço geral da ciência e tecnologia em todo o mundo. Em última análise, no entanto, nossa capacidade de fornecer produtos competitivos é resultado de nosso próprio investimento de longo prazo em P&D.

No ano passado, a Huawei investiu US $ 13,8 bilhões em pesquisa e desenvolvimento globalmente, elevando nosso investimento total na última década para mais de US $ 60 bilhões. A Huawei recebeu quase 80.000 patentes em todo o mundo, incluindo 10.000 patentes nos EUA. Muitas dessas são patentes essenciais vitais para o setor de telecomunicações. Como tal, eles representam nossa modesta contribuição para o desenvolvimento da economia digital.

Antes que qualquer pesquisa básica possa trazer benefícios tangíveis para a sociedade, as universidades e empresas devem partir juntas em uma jornada longa e por vezes árdua. Isso requer um trabalho incansável de inúmeros cientistas e engenheiros. Essas pessoas merecem respeito, e não acusações infundadas de políticos céticos, por seus esforços.

Líderes políticos de mente aberta devem trabalhar para garantir que as universidades dos EUA continuem a desfrutar da liberdade acadêmica que impulsiona o progresso americano em ciência e tecnologia. O ideal é que eles tragam para essa tarefa a mesma profundidade de compreensão, curiosidade e espírito da investigação de apuração de fatos exibida pelos principais cientistas do mundo.

Mr. Xu Zhijun (Eric Xu)

O autor atualmente detém a presidência rotativa da Huawei.

Nascido em 1967, o Sr. Xu é doutorado pela Universidade de Ciência e Tecnologia de Nanjing. O Sr. Xu ingressou na Huawei em 1993 e atuou como Presidente da Linha de Produtos de Rede Sem Fio, Diretor de Estratégia e Marketing, Diretor de Produtos e Soluções, Presidente do Conselho de Revisão de Investimentos, CEO Rotativo da Huawei e Presidente da Estratégia e Desenvolvimento Comitê (SDC). Atualmente, o Sr. Xu atua como vice-presidente do conselho e presidente rotativo da Huawei.