Trump diz que mantém apoio ao príncipe saudita, apesar dos pedidos do Senado

O Presidente dos EUA, Donald Trump, disse, na Terça-feira, que ficou ao lado do príncipe da Arábia Saudita, apesar de uma avaliação da CIA e de senadores dos EUA, segundo a qual ele ordenou o assassinato do jornalista Jamal Khashoggi.

Trump recusou-se a comentar se o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman foi cúmplice do assassinato, mas forneceu talvez a sua demonstração mais explícita de apoio ao príncipe desde a morte de Khashoggi, há mais de dois meses. “Ele é o líder da Arábia Saudita. Eles têm sido muito bons aliados ”, disse Trump numa entrevista relizada no Salão Oval. Questionado pela Reuters, se ficar ao lado do reino significava estar ao lado do príncipe, conhecido como MbS, Trump respondeu: “Bem, neste momento, certamente faz.

” Alguns membros da família governante da Arábia Saudita estão a tudo fazer para evitar que MbS se torne rei, disseram fontes próximas da corte real, e acreditam que os Estados Unidos e Trump poderiam ter um papel determinante. “Eu só não ouvi isso”, disse Trump. “Honestamente, eu não posso comentar sobre isso porque eu não ouvi nada disso. De facto, se alguma coisa ouvi foi que ele está fortemente no poder. ” Embora Trump tenha condenado o assassinato de Khashoggi, um colunista residente nos EUA e do Washington Post que muitas vezes criticava MbS, deu o benefício da dúvida ao príncipe com quem cultivou um relacionamento profundo.

Trump, novamente, reiterou na Terça-feira que o “príncipe herdeiro nega veementemente” o envolvimento num assassinato que provocou indignação em todo o mundo. Trump sofreu duras críticas de colegas republicanos no Senado sobre a questão, particularmente depois de a directora da CIA, Gina Haspel, ter divulgado a informação. No mês passado, a CIA avaliou que MbS ordenou o assassinato, atitude que Trump apelidou de “muito prematura”. “Você tem que ser voluntariamente cego para não chegar à conclusão de que isso foi orquestrado e organizado por pessoas sob o comando de MbS”, disse na semana passada o senador republicano Lindsey Graham, um aliado de Trump.

ENCONTRO COM SENADORES

Graham e outros senadores que apoiaram a aliança EUA-Arábia Saudita ao longo dos anos disseram que Trump deveria impor mais sanções depois de um primeiro ataque ter como alvo 17 sauditas pelo seu suposto papel no assassinato no consulado saudita em Istambul em 2 de Outubro. Como o Senado considera esta semana uma resolução conjunta, condenando o príncipe herdeiro pelo assassinato, algo que o presidente teria que assinar ou vetar se fosse aprovado pelo Congresso, Trump disse que se encontraria com senadores. Trump espera que os senadores não proponham parar as vendas de armas aos sauditas, acordos que ele defendeu obstinadamente desde que os detalhes horríveis do assassinato de Khashoggi foram vazados pela Turquia.

“E eu realmente espero que as pessoas não vão sugerir que não devemos receber centenas de biliões de dólares que eles podem desviar para a Rússia e para a China”, disse Trump. Trump disse que pode cumprir a legislação que acaba com o apoio dos EUA ao esforço de guerra liderado pelos sauditas no Iémen, uma guerra por procuração com o rival regional Irão, que levou a um profundo desastre humanitário. “Bem, estou muito mais aberto ao Iémen porque, sinceramente, detesto ver o que está a acontecer nesse país”, disse Trump. “Mas são necessários dois para dançar o tango. Eu gostaria de ver o Irão sair do Iémen também. Porque – e eu acho que eles vão entrar.

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