Bolton, afirmando que as práticas empresariais das duas nações são “corruptas” e “predatórias”.

A prioridade número um de Washington será desenvolver laços econômicos com a região para criar oportunidades para as empresas americanas e proteger a Independência dos países africanos, juntamente com os interesses de segurança nacional dos EUA, disse ele em um discurso na Heritage Foundation

‘Os concorrentes de grande potência, nomeadamente a China e a Rússia, estão a expandir rapidamente a sua influência financeira e política em toda a África”, afirmou Bolton. “Eles estão deliberada e agressivamente a direccionar os seus investimentos na região para obter uma vantagem competitiva sobre os Estados Unidos.” O Presidente dos EUA, Donald Trump, e o Presidente chinês, Xi Jinping, líderes das duas maiores economias do mundo, vêm tentando resolver disputas comerciais que agitaram os mercados. “A China usa subornos, acordos opacos e o uso estratégico da dívida para manter os estados africanos cativos aos desejos e demandas de Pequim. Os seus empreendimentos de investimento estão cheios de corrupção ”, disse Bolton. Ele tinha palavras igualmente duras para a Rússia.

“Em todo o continente, a Rússia avança nas suas relações políticas e económicas com pouca consideração pelo Estado de direito ou pela governança transparente e responsável”, disse ele. Ele acusou Moscovo de vender armas e energia em troca de votos nas Nações Unidas “que mantêm os homens fortes no poder, minam a paz e a segurança e vão contra os melhores interesses do povo africano”. Bolton disse que “práticas predatórias” da China e da Rússia impedem o crescimento económico na África e ameaçam a Independência económica das nações. Ele disse que os Estados Unidos estão a desenvolver a iniciativa “Prosper Africa” para apoiar o investimento dos EUA em África e uma crescente classe média na região. Ele não deu detalhes. Landry Signe, um membro da Iniciativa para o Crescimento de África da Brookings Institution em Washington, saudou o enfoque da administração no comércio e investimento em oposição à segurança, mas queria detalhes sobre a acção planeada dos EUA.

“A nova Estratégia Africana da administração Trump reflete uma compreensão mais precisa da dinâmica de mudanças rápidas na África”, disse ele, “mas a estratégia não parece suficiente para abordar efectivamente os interesses económicos, de segurança e de influência ameaçados dos Estados Unidos”. Judd Devermont, director do Programa para África do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais em Washington, disse que a divulgação de uma estratégia para a África é bem-vinda após dois anos de “narrativas conflitantes” pela administração. Devermont disse estar decepcionado com o facto de a China ter dominado a apresentação de Bolton, que carecia de detalhes sobre os planos dos EUA.

“A China pairou sobre tudo, e pairou sobre questões realmente importantes sobre comércio e investimento e transparência”, disse Devermont. “Não recebemos muitos detalhes sobre como é a abordagem ‘Prosper Africa’ e como ela seria financiada. Essas deveriam ter sido as manchetes da estratégia ”. “Precisamos de uma maior articulação sobre quais são os setores que o Governo dos EUA quer priorizar em África para o investimento nos EUA”, disse Devermont, “devem ser transparentes com os africanos para explicar por que certos países obtêm a maior parte do investimento”. As políticas da China em África preocupam Washington,enquanto os Estados Unidos buscam o financiamento do desenvolvimento em face das ambições globais da China. Em Julho, o chefe da Corporação de Investimentos Privados do Exterior dos EUA (OPIC) disse que a China está a sobrecar as nações pobres com dívidas insustentáveis por meio de grandes projetos de infra- estrutura que não são economicamente viáveis.

Bolton disse que a abordagem norte-americana contrasta com as políticas de “isca e troca” da China. “A maneira como fazemos negócios é muito mais simples”. Em Outubro, Trump assinou uma legislação sobre a forma como o Governo federal empresta dinheiro para o desenvolvimento estrangeiro, criando uma agência de US $ 60 bilhões destinada em grande parte a responder à crescente influência da China. O novo International Development Finance Corporation dos EUA combina a OPIC e outras organizações de desenvolvimento do Governo. A iniciativa “Belt and Road” de Xi, inaugurada em 2013, visa construir uma rede de infra-estrutura que liga a China por terra e mar ao Sudeste da Ásia, Ásia Central, Médio Oriente, Europa e África.

Bolton disse que a falta de progresso econômico em África criou um clima conducente a conflitos violentos e à proliferação do terrorismo. Ele disse que os Estados Unidos têm pouco a mostrar pelos bilhões de dólares que despejaram em África. Ele disse que a administração vai trabalhar para garantir que a ajuda dos EUA seja usada de forma mais eficiente e eficaz, com investimentos em saúde, educação, medidas de transparência fiscal e governamental e Estado de direito. “Garantiremos que TODA a ajuda à região – seja por questões de segurança, humanitárias ou de desenvolvimento – avance os interesses dos EUA”, disse ele, acrescentando que Washington também reavaliará o seu apoio às missões de paz da ONU.

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