Ébola ameaça megacidades, as necessidades de reserva de vacinas devem crescer

há dúvidas de que a reserva mundial de emergência de 300 mil doses de vacinas para o vírus Ébola seja suficiente para controlar futuras epidemias, à medida que a doença se desloca das áreas de florestas rurais para as megacidades urbanas

Especialistas em resposta a surtos na Organização Mundial da Saúde (OMS) e na aliança de vacinas GAVI já estão a conversar com a principal fabricante de vacinas contra o Ébola, a Merck, para reavaliar o quanto as reservas globais devem ser maiores. “Estamos activamente engajados com a Organização Mundial da Saúde e com grupos como a GAVI, o governo dos EUA e outros para tentar entender o que será uma reserva de tamanho apropriado no futuro”, disse a pesquisadora clínica de vacinas da Merck, Beth Ann Coller, numa entrevista por telefone.

O fornecimento da vacina Merck, que actualmente está a ser usada para combater um grande surto de Ébola no Leste da República Democrática do Congo, não é um problema no momento, segundo o vice-director geral de prontidão e resposta a emergências da OMS, Peter Salama. Mas a natureza dos surtos de Ébola está a mudar, disse à Reuters. À medida que o vírus sai das vilas rurais para um cenário urbano populoso, os planos de como contê-lo no futuro também devem mudar. “O que me preocupa é o stock de médio a longo prazos.

A cifra de 300.000 foi muito baseada em surtos anteriores de Ébola, onde nunca houve um grande número de casos porque eles estavam em populações rurais isoladas. Mas agora, vemos cada vez mais o Ébola em megacidades e vilas”. “Precisamos ver isso agora como uma doença urbana e também rural – e, portanto, exigindo uma ordem de magnitude diferente das preparações, incluindo as vacinas”, disse ele. A vacina experimental contra o Ébola da Merck, conhecida como rVSV-ZEBOV, é a mais avançada no desenvolvimento.

Outra vacina em potencial sendo desenvolvida pela Johnson & Johnson poderia também se tornar parte do stock, disseram autoridades de Saúde globais. Os dois surtos de Ébola no Congo este ano ilustram a natureza inconstante da ameaça.

O primeiro foi relativamente contido, infectando até 54 pessoas e matando 33 delas numa área da província Equateur da RDC, que é remota e pouco povoada. Vários dos oito surtos antes deste no Congo – incluindo um em 2014 e outro em 2017, ambos também no Equateur – também foram rapidamente contidos e limitados em tamanho. Mas o segundo surto deste ano no Congo – e o décimo do país desde que o vírus foi identificado pela primeira vez em 1976 – está concentrado não nas aldeias rurais, mas nas áreas urbanas das províncias de Kivu do Norte e Ituri.

Já infectou mais de 450 pessoas, matou mais de 270 e no mês passado espalhou-se para Butembo, uma cidade densamente povoada de cerca de um milhão de habitantes. Esse tipo de perspectiva significa que os profissionais de saúde de emergência devem “rever as nossas suposições em torno do Ébola”, disse Salama.

“Se fosse para descolar em Butembo, ou Goma, ou, pior ainda, Kinshasa, estaríamos falando duma questão totalmente diferente em termos de … suprimentos de vacinas necessários.” Seth Berkley, executivo-chefe da aliança de vacinas GAVI, que tem um acordo com a Merck para garantir uma reserva actual de 300.000 doses de rVSV-ZEBOV, disse à Reuters que cerca de 40.000 doses foram usadas até agora no surto do Congo.

A resposta de emergência baseia-se na “vacinação em anel”, que visa controlar um surto identificando e oferecendo a vacina aos contactos de qualquer pessoa que possa estar infectada. Este método utiliza um número relativamente pequeno de doses de vacina e forma um tampão humano de imunidade para tentar prevenir a disseminação da doença. Por enquanto, no Congo, Berkley disse que não há necessidade imediata de aumentar o stock. Mas olhando para futuros surtos inevitáveis, os números provavelmente precisariam de mudar.

“O desafio que teríamos – e isso tem sido discutido – é se começássemos a fazer a vacinação baseada na comunidade em áreas urbanas e semi-urbanas. É aí que os números começam a ficar muito grandes rapidamente ”, disse ele à Reuters.

O tiro da Merck mostrou-se seguro e eficaz em testes na África Ocidental, mas ainda precisa de ser aprovado para uma licença dos reguladores dos EUA e da Europa, portanto está a ser usado no surto do Congo sob regras especiais de emergência para produtos experimentais.

Quando for aprovado, o que Coller espera que seja em 2019, será feito numa fábrica recém-construída na Alemanha. Coller disse que a Merck ainda não está clara sobre quantas doses por ano, ou um mês, as instalações alemãs poderiam produzir uma vez em produção, mas ela enfatizou que a empresa “trabalhará em colaboração com as agências de saúde pública para fazer o melhor possível para apoiar os seus produtos”.

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