Ciclone Idai toca alarme contra mudança climática

O ataque mortal do ciclone Idai deixou cerca de 1,85 milhão de pessoas necessitadas de assistência em Moçambique, numa catástrofe que o chefe da ONU, António Guterres, referiu, na Terçafeira, como um “outro alarme” sobre a mudança climática

Guterres descreveu Idai, que destruiu casas e causou inundações em massa depois de bater em Moçambique perto do porto da Beira em 14 de Março, como “uma tempestade invulgarmente feroz e prolongada”. O ciclone varreu o vizinho Zimbabwe e Malawi, matando pelo menos 686 pessoas nos três países da África Austral. Em Moçambique país mais atingido, dezenas de milhares de casas foram destruídas e centenas de milhares de pessoas foram deslocadas numa área de aproximadamente 3 mil quilómetros quadrados – aproximadamente o tamanho do Luxemburgo.

“Pelo menos 1 milhão de crianças precisam de assistência urgente e esse número pode crescer. Nós tememos que aldeias inteiras tenham sido levadas embora em lugares que ainda precisamos alcançar ”, disse o secretário-geral Guterres a repórteres nas Nações Unidas. Alguns relatos dizem que uma infra-estrutura de USD 1 bilião foi destruída, disse ele. A tempestade foi, disse Guterres, “mais um sinal de alarme sobre os perigos da mudança climática”.

Embora os cientistas digam que os eventos climáticos isolados não podem ser atribuídos à mudança climática, eles dizem que o aquecimento global está a causar chuvas e tempestades extremas, ondas de calor sufocante, encolhendo colheitas e piorando a escassez de água em todo o mundo. As águas inundáveis em Moçambique permitiram um maior acesso e uma maior sensação de quanto as pessoas perderam. Milhares de pessoas, encalhadas por mais de uma semana pelas enchentes, estão a ser transferidas para abrigos mais seguros. “Agora estamos a ir ao terreno, recolher pessoas de helicópteros e deter-minar quais são as necessidades críticas”, disse Sebastian Rhodes Stampa, coordenador do Escritório para a Coordenação de Assuntos Humanitários da ONU.

POPULAÇÃO DENSA

O foco de assistência tem se voltado cada vez mais para prevenir ou conter o que muitos acreditam ser surtos inevitáveis de malária e cólera. “Estamos a testar, à medida que avançamos”, disse Rob Holden, gerente de incidentes da Organização Mundial da Saúde (OMS) na capital Maputo. “Mas, apesar de tudo, estar a tratar de diarreia aquosa aguda é o mesmo que tratar cólera. Dezenas de pessoas faziam fila à frente de uma clínica no distrito de Munhava, na Beira, na Terça-feira, enquanto enfermeiras que usavam máscaras cirúrgicas distribuíam uma solução de cloro para prevenir a propagação de doenças. “Há uma população grande, uma população densa na Beira”, disse Gert Verdonck, coordenador de emergência dos Médicos Sem Fronteiras (MSF). “É claro que qualquer disseminação de qualquer tipo de epidemia será muito mais rápida aqui”.

A OMS está a enviar 900 mil doses de vacina de uma reserva global oral contra a cólera. Espera-se que a remessa chegue dentro de 10 dias, e uma primeira ronda de vacinações terá como alvo 100 mil pessoas. A cólera é disseminada pelas fezes em água ou alimentos contaminados com esgotos, e os surtos podem-se desenvolver rapidamente numa crise humanitária em que os sistemas de saneamento são interrompidos. Pode matar em poucas horas se não for tratada. O Programa Alimentar Mundial das Nações Unidas (PAM) designou Moçambique como uma emergência de nível três, colocando- a em pé de igualdade com a Síria, o Iémen e o Sudão do Sul.

A agência prepara-se para alimentar 1,7 milhões de pessoas em Moçambique, que tem uma população de cerca de 30 milhões. As Nações Unidas estão a solicitar USD 282 milhões para financiar os primeiros três meses da resposta a desastres em Moçambique e um total de USD 337 milhões. Até agora, apenas 2% desse montante foram financiados. O Fundo Monetário Internacional (FMI) informou na Terça-feira que vai considerar assistência financeira de emergência em Moçambique, no âmbito de um Fundo de Crédito Rápido do FMI.

Embora ainda seja cedo para avaliar com precisão os efeitos macroeconómicos e os custos de reconstrução do ciclone, “isso será muito significativo”, disse o FMI num comunicado.O chefe da missão do FMI em visita a Moçambique, Ricardo Veloso, disse que iria emprestar a Moçambique 60 a 120 milhões de dólares ao abrigo do seu empréstimo para ajudar nos esforços de reconstrução. Moçambique admitiu em 2016 haver 1,4 mil milhões de dólares de empréstimos anteriormente não revelados, o que levou o FMI a cortar o apoio e a desencadear um colapso cambial e a moratória da dívida.

PESQUISA NOS ESCOMBROS

No Zimbabwe, onde 179 pessoas morreram, outras 329 pessoas ainda não foram encontradas na Segunda-feira. No distrito de Chimanimani, os aldeões usaram enxadas e pás para escavar na Terça-feira e procurar parentes desaparecidos que acreditam terem sido enterrados em deslizamentos de terra causados pelo ciclone. Uma família passou uma semana cavando dia e noite para procurar quatro parentes, no que já foi um assentamento de 500 pessoas, mas foi reduzido a escombros. Pedras grandes, algumas com mais de dois metros de altura, rolaram de uma montanha próxima em alta velocidade e são tudo o que resta depois que a tempestade varreu um campo da Polícia, casas e um mercado aberto. “Agora sou órfã e sinto muita dor porque perdi o meu irmão que cuidava de mim.

Ele era mais um pai para mim ”, disse Sarah Sithole, 32, cujo irmão polícia foi levado embora durante o serviço nocturno na delegacia. “Continuaremos a procurar até encontrá-lo e enterrá-lo. Não vamos descansar – disse ela, com as mãos e os pés cobertos de terra vermelha. Cerca de 95% das estradas dos distritos afectados foram danificadas, impedindo o acesso de equipas de resgate com equipamentos de terraplenagem. O Zimbabwe pediu que a África do Sul envie cães de busca, disse uma autoridade do governo local. O WFP disse que pretende distribuir assistência alimentar a 732 mil pessoas no Malawi e 270 mil no Zimbabwe.

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