Surto de Ébola do Congo espalha-se mais rápido do que nunca

O surto de Ébola na República Democrática do Congo está a espalhar-se pelo seu ritmo mais rápido até ao momento, oito meses após ter sido detectado pela primeira vez, disse a Organização Mundial de Saúde (OMS) na Segunda-feira.

Cada uma das últimas duas semanas registou um número recorde de novos casos, marcando um forte retrocesso nos esforços para responder ao segundo maior surto de sempre, já que a violência das milícias e a resistência da comunidade impediram o acesso às áreas afectadas.

Há menos de três semanas, a OMS afirmou que o surto da febre hemorrágica estava contido e poderia ser estancado até Setembro, observando que o número de casos semanais caiu para metade desde o início do ano até cerca de 25. Mas o número de casos atingiu o recorde de 57 na semana seguinte, e depois saltou para 72 na semana passada, disse Christian Lindmeier, porta-voz da OMS. Picos anteriores de cerca de 50 casos por semana foram documentados no final de Janeiro e meados de Novembro. Mais alarmante: cerca de três quartos das mortes causadas pelo Ébola na semana passada ocorreram fora dos centros de tratamento, de acordo com dados do Ministério da Saúde do Congo, o que significa que há uma chance muito maior de que eles transmitam o vírus para aqueles que os rodeiam.

As pessoas estão a ficar infectadas sem acesso a medidas de resposta”, disse Lindmeier à Reuters. Acredita-se que o surto actual tenha matado 676 pessoas e infectado 406 outras pessoas. Outros 331 pacientes se recuperaram. Nos últimos dois meses, cinco centros de Ébola foram atacados, alguns por milicianos armados. Isso levou a organização médica francesa Médicos Sem Fronteiras (MSF) a suspender as suas actividades em duas das áreas mais afectadas. Outro desafio tem sido a desconfiança dos socorristas. Uma pesquisa realizada em Setembro passado pela revista médica The Lancet descobriu que um quarto das pessoas analisadas em dois hotspots de Ébola não acreditava que a doença fosse real.

Lindmeier disse que novas abordagens para o alcance da comunidade estão a mostrar sinais de progresso e que alguns moradores locais anteriormente hostis concordaram, recentemente, em conceder acesso aos profissionais de Saúde. Um centro de tratamento que fechou em Fevereiro, depois de ser incendiado por desconhecidos, reabriu na semana passada. Mais de 11.000 pessoas morreram no surto de Ébola 2013-16 na África Ocidental. Desde então, as autoridades de Saúde trabalharam para acelerar as suas respostas e implementaram uma vacina experimental e tratamentos, ambos considerados eficazes.

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