EUA disponibilizam USD 35 milhões para laboratório da UA

Cerca de 35 milhões de dólares foram disponibilizados pelos EUA para a construção de um laboratório veterinário para o Centro de Vacinas da União Africana (AU- PANVAC), na Etiópia, de acordo com a Comissária para a Economia Rural e Agricultura da UA, a angolana Josefa Sacko. Segundo uma nota da missão diplomática angolana em Addis Abeba, a maquete para o novo laboratório pan-africano foi recentemente entregue, na sede da União Africana, em Addis-Abeba, à Comissária Josefa Sacko, pela embaixadora dos Estados Unidos da América junto da UA, Mary Beth Leonard.
Ainda para financiar o projecto, cujo custo total não foi revelado, existe um compromisso dos Emiratos Árabes Unidos, de 10 milhões de dólares, e um pedido de ajuda da Comissão da União Africana à Índia, cifrado em 26 milhões de dólares.
De acordo com o documento, a embaixadora Sacko vai aproveitar o próximo Fórum China/África, sobre cooperação no domínio da agricultura, a decorrer de 12 a 15 de Maio, para mobilizar mais recursos.
Com a construção de um novo laboratório para o AU-PANVAC, em Debre-Zeit (Etiópia), todas as actividades do Centro se realizarão num único local, que incluirá, entre outros, o Banco Continental de Vacinas, a Unidade de Controlo de Qualidade, a Unidade de Produção de Reagentes Biológicos e um Centro de Treinamento.
Actualmente, o AU-PANVAC opera a partir de laboratórios herdados do governo etíope nos anos setenta e espalhados por instalações do Instituto Nacional de Veterinária. Depende do Departamento da Economia Rural e Agricultura, assegurando o Controlo Internacional e Independente de Qualidade de todas as vacinas usadas em África.
O AU-PANVAC é uma das quatro instalações mundiais de retenção da peste bovina.
Aquando da recepção da maquete para o novo laboratório, Josefa Sacko reconheceu o “enorme apoio fornecido pelos EUA”, realçando que o gesto resulta da parceria entre a Comissão da União Africana e o Governo dos EUA.
Por seu lado, Mary Beth Leonard disse que o “Programa de Redução de Ameaças Biológicas dos EUA regozija-se pela parceria com o AU-PANVAC e assegurou o contínuo apoio institucional ao centro.