Descobertos 23 biliões de toneladas de metais Terras Raras

Vinte e três biliões de metal valioso, denominado Terras Raras, foram descobertos no município do Longonjo, província do Huambo, após um estudo de prospecção que durou dois anos. O projecto mineiro, que começa a ser explorado em 2020, é uma parceria entre às empresas angolana FERRANGOL-EP e a australiana Pesana.
No âmbito da jornada do mineiro. que se realiza 15 a 27 deste mês, uma delegação do Ministério dos Recursos Minerais e Petróleos, chefiada pelo director nacional dos Mineiros, André Buta Neto, visitou o projecto, constando que se está em presença de um deposito de nível mundial.
De acordo com o director administrativo da Ozango Minerais (empresa resultante da parceria), Timothy George, a jazida tem perto de 2,5 km de diâmetro de chaminé, tendo sido efectuados, nessa fase de prospecção, mais de 200 furos de sondagem da superfície à profundidade de 35 metros, numa malha de prospecção de 500/700 metros.
Informou que os equipamentos para a fase de exploração, que decorrerá num horizonte de dez a 20 anos, serão montados no próximo ano.
Explicou que a empresa está a prospectar, neste momento, NDPR ou elementos de Terras Raras, que produzem um íman de grande durabilidade desde motores de carros eléctricos, turbinas eólicas, para o uso militar, hospitalar, entre outros.
Disse estar em curso trabalhos de sondagem, amostragem, mineralogia, testes metalúrgicos, estimação de recurso mineral, engenharia de projecto, desejo da mina a céu aberto, estudos de custos e avaliação de impacto ambiental e social, além da consulta a comunidade.

Timothy George deu a conhecer que para a próxima fase, marcada para segundo semestre deste ano, estão previstos a obtenção da licença do Ministério dos Recursos Minerais e Petróleo, acordos de aquisição de consumo, financiamento e engenharia do projecto, construção de estruturas de apoio, entre outros.
Sem adiantar o valor global do projecto, o responsável acrescentou que o plano de geologia simplificado da topografia do carbonatito do Longongo, tem também como potencial o aumento da oferta de trabalho qualificação e a formação de quadros.
Segundo o responsável, apesar de Angola não ter mercado para a comercialização do mineiro, a empresa fará a concentração do produto no país e criar mecanismos para que os compradores venham obter o mineral localmente, num valor de, aproximadamente, 60 dólares norte-americanos por quilograma.
Explicou que, depois da exploração e concentração dos produtos, os clientes deverão, depois da compra, fazer a refinação do mineiro.
Por seu turno, o director nacional dos Mineiros, André Buta Neto, disse que o projecto, único no país, se insere no programa de diversificação da actividade mineira nacional.
Referiu que a exploração do carbonato e outros minerais terá como princípio fundamental o respeito às normas ambientais, de modo a não prejudicar a população, a quem o Governo pretende, com este projecto, melhorar a sua condição de vida.
Chamados por alguns de “o ouro do século XXI”, por sua raridade e valor económico, as Terras Raras são metais que servem de matéria-prima essencial para itens de alta tecnologia.
Localizá-los com o grau de pureza e concentração necessárias é uma tarefa difícil, por isso, são tidos como raros. Entre as características de maior destaque estão a condução de calor e electricidade, além do facto de se tratarem de estruturas que são altamente magnetizáveis.
As suas propriedades químicas e físicas são utilizadas em uma grande variedade de aplicações tecnológicas e estão incorporadas em supercondutores, magnetos, catalisadores, entre outros.
São minérios que garantes características únicas a diversos tipos de ligas metálicas, como os iPhones, carros híbridos, lasers, entre outros.
Para se ter uma ideia do seu valor de mercado mundial, um quilograma de óxido de lantânio custa 150 dólares norte-americanos.
O consumo desses minerais, em todo o mundo, chega a 150 mil toneladas/ano.
Os tipos de metais Terras Raras chega a 17, porém seis tipos são mais conhecidos: Neodímio, Lantânio, Praseodímio, Gadolínio, Samário, Cério.
A China é principal produtor e mercado desse minério.

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