Dois navios de guerra dos EUA navegam no disputado Mar do Sul da China

Os militares dos EUA disseram que dois dos seus navios de guerra navegaram perto das ilhas reivindicadas pela China no Mar do Sul da China na Segunda-feira, uma medida que enfureceu Pequim num momento de fortes laços entre as duas maiores economias do mundo

A hidrovia movimentada é um dos crescentes pontos de inflamação no relacionamento EUA-China, que também inclui uma guerra comercial, sanções dos EUA e Taiwan. O Presidente Donald Trump aumentou drasticamente a pressão sobre a China para chegar a um acordo comercial, ameaçando elevar as tarifas norte-americanas em USD 200 biliões em mercadorias chinesas nesta semana e, em breve, atingir outras centenas de biliões.

Os destroieres de mísseis guiados dos EUA, Preble e Chung Hoon, viajaram a 12 milhas náuticas dos recifes Gaven e Johnson, nas Ilhas Spratly, disse um porta-voz militar dos EUA à Reuters. O comandante Clay Doss, porta- voz da Sétima Frota, disse que a “passagem inocente” tinha como objectivo “desafiar as reivindicações marítimas excessivas e preservar o acesso às vias navegáveis conforme o direito internacional”. Em Pequim, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Geng Shuang, disse que os navios dos EUA entraram nas águas perto das ilhotas sem a permissão do Governo chinês, e a Marinha chinesa os advertiu a sair.

“Os movimentos relevantes dos navios dos EUA infringiram a soberania chinesa e danificaram a paz, a segurança e a boa ordem dos mares relevantes. A China está fortemente insatisfeita com isso e se opõe resolutamente a isso ”, disse numa conferência de imprensa diária. “A China pede aos Estados Unidos que parem com tais acções provocativas”, disse Geng, acrescentando que a China continuará a tomar as medidas necessárias para defender a sua soberania e segurança. Os militares dos EUA têm uma posição de longa data de que suas operações são realizadas em todo o mundo, incluindo áreas reivindicadas por aliados, e que são separadas de considerações políticas.

A operação foi a mais recente tentativa de conter o que Washington vê como os esforços de Pequim para limitar a liberdade de navegação nas águas estratégicas, onde operam navios chineses, japoneses e algumas marinhas do Sudeste asiático. A China reivindica quase todo o Mar da China Meridional e, frequentemente, critica os Estados Unidos e seus aliados por operações navais perto de ilhas ocupadas pela China. Brunei, Indonésia, Malásia, Filipinas, Taiwan e Vietname têm reivindicações concorrentes na região. A China e os Estados Unidos trocaram repetidamente farpas no passado sobre o que Washington diz ser a militarização do Mar do Sul da China por Pequim, construindo instalações militares em ilhas e recifes artificiais.A China defende a sua construção como necessária para a autodefesa e diz que os Estados Unidos são responsáveis por intensificar as tensões na região, enviando navios de guerra e aviões militares para perto das ilhas que Pequim alega.

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