Novos casos de Ébola no Uganda aumentam o medo de disseminação

O Uganda anunciou mais dois casos de Ébola na Quarta-feira - confirmação da primeira propagação de um surto mortal além das fronteiras da República Democrática do Congo

Os casos no Uganda mostraram que a epidemia estava a entrar numa fase “verdadeiramente assustadora” e provavelmente se espalhará ainda mais e matará muito mais pessoas, disse um especialista em doenças infecciosas à Reuters. Equipas médicas de emergência e a ministra da Saúde do Uganda, Jane Ruth Aceng, estavam de viagem para a área da fronteira, onde um menino de 5 anos que contraiu Ébola morreu na noite de Terça-feira. “O rapaz havia acabado de cruzar a fronteira do Congo com a sua família, que agora estava a ser monitorada em isolamento”, disse uma autoridade de Saúde do Uganda. “Mais duas amostras… deram positivo”, disse a agência da Organização Mundial de Saúde (OMS) no Twitter, citando o ministro da Saúde e elevando o número total de casos confirmados para três.

“Esta epidemia está numa fase verdadeiramente assustadora e não mostra nenhum sinal de parar tão cedo”, disse Jeremy Farrar, especialista em doenças infecciosas e director da instituição beneficente de Saúde global Wellcome Trust, que está envolvida no combate ao Ébola. “Podemos esperar e admitir mais casos na RDC e nos países vizinhos”, disse ele, acrescentando: “Há agora mais mortes do que qualquer outro surto de Ébola na história, excluindo a epidemia da África Ocidental de 2013-16, e pode haver sem dúvida indícios de que a situação poderia escalar para esses níveis terríveis”. A actual epidemia de Ébola começou em Agosto do ano passado no Leste do Congo e já infectou pelo menos 2.062 pessoas, matando 1.390 delas.

A doença viral, que se espalha através do contacto com fluidos corporais, causa febre hemorrágica com vômitos, diarreia e sangramento severos. Este surto é o segundo maior já registado depois de uma epidemia na África Ocidental em 2013- 2016 que infectou 28.000 pessoas e matou 11.300, a maioria na Libéria, Guiné e Serra Leoa. O ministro da Saúde do Uganda viajou para a cidade fronteiriça ugandesa de Kasese, onde o menino havia sido tratado, disse um porta-voz do Ministério da Saúde. Kasese encontra-se no local de uma mina de cobre no sopé das montanhas Rwenzori cobertas de gelo e os comerciantes frequentemente atravessam para o Congo.

Especialistas observaram que o Uganda, que tem estado em alerta máximo para a possível propagação do Ébola e já vacinou muitos profissionais de Saúde da linha da frente, está relativamente bem preparado e deve ser capaz de limitar a disseminação do vírus. “Os casos actuais no Uganda serão rapidamente contidos, mas a falha em parar a actual epidemia de Ébola na República Democrática do Congo é simplesmente trágica”, disse Ian Jones, professor de virologia da Universidade de Reading, na Grã-Bretanha.

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