COMEÇA A FESTA DO FUTEBOL NO EGIPTO

Treze anos depois, o CAN regressa à terra dos Faraós. Durante trinta dias, África vai estar na berlinda, tudo, porque o seu futebol atrai qualquer amante desta modalidade

É hoje! O Egipto volta a reunir as estrelas do futebol africano. No CAN 2019, os artistas da bola vão animar os adeptos nas bancadas e noutros pontos do continente berço. Durante trinta dias, vinte e quatro selecções vão bater-se pelo troféu da prova que pela primeira vez se disputou no Sudão em 1957, coroando os Faraós, anfitriões do actual certame, como campeões naquele ano.

Com este aumento, as equipas estão distribuídas em seis grupos. Isto altera os modelos anteriores. Antes participavam três, quatro, oito, doze e dezasseis formações. Depois de a Confederação Africana de Futebol (CAF) ter adoptado a fi losofi a em questão, uma corrente defendia que o CAN perderia a sua originalidade em termos competitivos.

Mas uma outra, nos corredores do órgão que rege a modalidade no continente, admitiu que o aumento vai estimular a competitividade entre as selecções na fase de qualifi cação. Os cinquenta e dois jogos serão disputados na cidade do Cairo, palco da fi nal, Ismailia, Port Said e Suez, sendo que o número de jornalistas para a cobertura do evento ultrapassou as expectativas, segundo o Comité Organizador.

Nesta XXXI edição, é importante frisar que os donos de casa são candidatos, aliás contam com os préstimos de Mohammed Salah, atleta do Liverpool da Inglaterra e campeão da Liga dos Campeões da UEFA. A última conquista do Egipto deu-se no CAN 2010, que Angola acolheu nas cidades de Luanda, Benguela, Lubango e Cabinda, palco onde a selecção do Togo foi atacada por rebeldes da FLEC. Por isso, em casa, o objectivo é vencer e continuar a manter-se no topo como o país que mais títulos acumula nesta prova africana, isto é, os donos de casa conquistaram já cinco troféus. A história do Egipto e as suas potencialidades turísticas atraem qualquer cidadão do mundo.

Tudo indica que turistas dos quatro cantos do mundo vão escalar o solo egípcio, aliás, a magia do futebol africano também atrai qualquer amante desta modalidade.

Apesar dos problemas políticos que aquele país viveu nos últimos tempos, as receitas do turismo continuam a subir, segundo dados disponibilizados pelo órgão de tutela no palco da competição.

Egipto não é só futebol, pois conhecer as paisagens do Rio Nilo, o Museu do Cairo, a Biblioteca de Alexandria, uma das mais antigas do mundo, as Pirâmides e outros pontos turísticos, alimenta a alma de qualquer pessoa.

Por isso, no dia 19 de Julho próximo, África e o mundo do futebol vão conhecer o novo campeão. A selecção dos Camarões, equipa com muitos adeptos fora do seu ordenamento, é a detentora do troféu.

 Texto de:   Sebastião Félix

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