Reino Unido pesa resposta à crise do golfo com Irão com poucas boas opções

O Reino Unido estava a avaliar neste Domingo os seus próximos movimentos na crise envolvendo um petroleiro no Golfo, com poucas boas opções aparecendo em cima da mesa após gravações terem mostrado que as Forças Armadas iranianas desafiaram um navio de guerra britânico quando apreenderam um navio dias atrás

Poucos indícios foram dados pelo Reino Unido sobre como o país pretende reagir, depois de a Guarda Revolucionária iraniana ter descido de helicópteros e tomado o Stena Impero no Estreito de Ormuz, na Sexta-feira, em aparente retaliação à captura britânica de um petroleiro iraniano duas semanas antes. O governo britânico deve anunciar esta Segunda-feira os seus próximos passos num discurso no Parlamento. Mas os especialistas na região dizem que há poucos passos óbvios que Londres pode adoptar num momento em que os Estados Unidos já impuseram o máximo possível de sanções económicas, proibindo todas as exportações de petróleo do Irão em todo o mundo.

“Não vejo neste momento que podemos oferecer uma concessão que possa resolver a crise. Fornecer segurança e escoltar futuros navios é uma questão diferente”, disse Tim Ripley, um especialista britânico em defesa que escreve sobre o Golfo para o Jane’s Defence Weekly. Um dia depois de chamar a acção iraniana de “acto hostil”, altos funcionários britânicos mantiveram- se relativamente quietos neste Domingo, deixando claro que eles ainda não haviam decidido responder. “Vamos analisar uma série de opções”, disse o ministro da Defesa, Tobias Ellwood, à Sky News. “Estaremos a falar com os nossos colegas, nossos aliados internacionais, para ver o que realmente pode ser feito.” “A nossa primeira e mais importante responsabilidade é garantir que tenhamos uma solução para a questão do navio actual, certificando-nos que outros navios de bandeira britânica estejam seguros para operar nessas águas e, em seguida, olhar a figura mais ampla”, acrescentou.

A captura iraniana do navio na rota mais importante do comércio global de petróleo foi a mais recente escalada em três meses de confronto em espiral com o Ocidente, que começou quando novas sanções mais rigorosas dos EUA entraram em vigor no início de Maio. Washington impôs as sanções depois de o Presidente Donald Trump ter desistido de um acordo assinado pelo seu antecessor, Barack Obama, que forneceu ao Irão acesso ao comércio mundial em troca de restrições no seu programa nuclear. Países europeus, incluindo o Reino Unido, foram apanhados nesta borrasca. Discordaram da decisão dos EUA de renunciar ao acordo nuclear, mas até agora não ofereceram ao Irão outra maneira de receber os prometidos benefícios económicos do acordo. O Reino Unido foi empurrado mais directamente para o confronto em 4 de Julho, quando fuzileiros navais britânicos capturaram um petroleiro iraniano na costa de Gibraltar. O Reino Unido acusou o petroleiro de violar sanções à Síria, levando a repetidas ameaças iranianas de retaliação.

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