Secretário de Defesa dos EUA diz que prefere colocar mísseis de alcance intermédio na Ásia

O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Mark Esper, disse no Sábado que era a favor da instalação de mísseis de alcance intermédio na Ásia, em breve, um dia depois que os Estados Unidos se retirarem de um tratado de controlo de armas nucleares.

É provável que os comentários de Esper levantem preocupações sobre uma corrida armamentista e possam aumentar a já tensa relação com a China. “Sim, eu gostaria”, disse Esper, quando questionado se estava a pensar em instalar tais mísseis na Ásia. “Eu preferiria dentro de meses (…) mas essas coisas tendem a demorar mais do que o espera- Secretário de Defesa dos EUA diz que prefere colocar mísseis de alcance intermédio na Ásia do”, disse ele aos repórteres que viajavam na sua companhia para Sydney, quando questionado sobre um cronograma para a utilização dos mísseis.

Os Estados Unidos deixaram, formalmente, o tratado de Forças Nucleares Intermédias (INF) com a Rússia, na Sexta-feira, depois de determinarem que Moscovo estava a violar o tratado, uma acusação que o Kremlin nega. Na Sexta-feira, altos funcionários dos EUA disseram que qualquer desdobramento de tais armas estaria a anos de distância. Nas próximas semanas, espera- se que os Estados Unidos testem um míssil de cruzeiro lançado do solo e, em Novembro o Pentágono tentará testar um míssil balístico de alcance intermédio. Ambos seriam testes de armas convencionais – e não nucleares.

O pacto de 1987 proibiu o lançamento de mísseis nucleares, convencionais e de cruzeiro lançados de posições terrestres com alcances de 500 a 5,500 Km. Autoridades norte-americanas alertam há anos que os Estados Unidos estavam a ser prejudicados pelo desenvolvimento de forças de mísseis terrestres cada vez mais sofisticadas, que o Pentágono não poderia igualar devido ao tratado dos EUA com a Rússia. Até agora, os Estados Unidos confiaram noutras capacidades como contrapeso à China, tais como mísseis disparados de navios ou aeronaves norte-americanos. Mas os defensores de uma resposta de mísseis baseados em terra dos EUA dizem que essa é a melhor maneira de impedir o uso chinês das suas forças de mísseis terrestres.

“Eu não vejo uma corrida aos armamentos a acontecer, eu vejo nós a tomar medidas proactivas para desenvolver uma capacidade que precisamos tanto para o teatro europeu e, certamente, para o Oriente”, disse Esper, referindo- se à região da Ásia-Pacífico. Embora nenhuma decisão tenha sido tomada, os Estados Unidos poderiam teoricamente instalar mísseis convencionais mais fáceis de serem usados em lugares como Guam. Esper não disse onde, na Ásia, ele estava a pensar instalar mísseis, mas espera-se que ele se encontre com altos líderes regionais durante a sua visita à Ásia.

VIAGEM À ÁSIA

Num sinal da importância que tem a Ásia – e contra a China – para o Pentágono, Esper está a visitar a região apenas dois meses depois de o seu antecessor ter feito uma viagem semelhante. Na Austrália, Esper e o secretário de Estado, Mike Pompeo, participarão em conversações com os seus colegas australianos. As reuniões acontecem durante um aumento da preocupação ocidental com a influência chinesa no Pacífico. Além da China, as conversas e boa parte da viagem de Esper, provavelmente, será dominada pela discussão sobre a saída dos EUA do tratado INF para a Ásia e os recentes testes de mísseis da Coreia do Norte.

O presidente dos EUA, Donald Trump, procurou na Sexta-feira minimizar os três testes da Coreia do Norte em oito dias de lançamentos de mísseis de curto alcance, dizendo que eles não quebraram nenhum acordo com Kim Jong-un. Os aliados asiáticos também terão perguntas para Esper sobre uma força marítima liderada

 

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