Ébola “não é mais incurável”, ensaio clínico no Congo mostra que drogas aumentam a sobrevivência

Os cientistas estão mais perto de serem capazes de curar a mortal febre hemorrágica do Ébola, depois que duas drogas experimentais mostraram taxas de sobrevivência de até 90% num ensaio clínico na República Democrática do Congo

Duas drogas experimentais – um coquetel de anticorpos chamado REGN-EB3 desenvolvido pela Regeneron e um anti-corpo monoclonal chamado mAb114 – serão agora oferecidos a todos os pacientes infectados com a doença viral do surto em curso na República Democrática do Congo (RDC). As drogas mostraram resultados “claramente melhores”, de acordo com o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos EUA (NIAID), num teste de quatro tratamentos potenciais, sendo conduzidos durante o segundo maior surto de Ébola na história, entrando agora no seu segundo ano na RDC. As drogas melhoraram as taxas de sobrevivência da doença de dois outros tratamentos testados – ZMapp, fabricado pela Mapp Biopharmaceutical e Remdesivir fabricado pela Gilead Sciences – e esses produtos serão descartados agora, disse Anthony Fauci, um dos pesquisadores dos testes clínicos. A agência disse que 49% dos pacientes no ZMapp e 53% no Remdesivir morreram durante o estudo. Em comparação, 29% dos pacientes em REGN-EB3 e 34% em mAb114 morreram. Jean-Jacques Muyembe, director- geral do Instituto Nacional de Pesquisas Biomédicas do Congo, na RDC, que liderou o estudo, disse que os resultados significam que “a partir de agora, não vamos mais dizer que o Ébola é incurável”.

“Esses avanços ajudarão a salvar milhares de vidas”, disse aos repórteres.

Anthony Fauci, director do NIAID, também disse que os resultados foram “muito boas notícias” para a luta contra o Ébola. A agência disse que, dos pacientes que foram trazidos para os centros de tratamento com baixos níveis de vírus detectados no sangue, 94% dos que receberam REGN-EB3 e 89% de mAb114 sobreviveram.

Em comparação, dois terços dos pacientes que receberam Remdesivir e quase três quartos no ZMapp sobreviveram. O Ébola espalhou-se no Leste do Congo desde Agosto de 2018, num surto que já matou pelo menos 1.800 pessoas. Os esforços para controlá-lo foram dificultados pela violência das milícias e por alguma resistência local à ajuda externa. Um vasto surto de Ébola na África Ocidental de 2013 a 2016 tornou-se o maior do mundo, quando se espalhou pela Guiné, Libéria e Serra Leoa, e matou mais de 11.300 pessoas.

O teste de tratamento do Congo, que começou em Novembro do ano passado, está a ser realizado por um grupo de pesquisa internacional coordenado pela Organização Mundial de Saúde (OMS). Mike Ryan, chefe do programa de emergências da OMS, disse que as descobertas positivas do estudo foram encorajadoras, mas não seriam suficientes, por si só, para acabar com a epidemia.

“A notícia hoje é fantástica. Isso dá-nos uma nova ferramenta para a nossa caixa de ferramentas contra o Ébola, mas não vai parar o Ébola, por si só ”, disse. Jeremy Farrar, director da instituição de caridade para a saúde global Wellcome Trust, também elogiou o sucesso das descobertas do estudo, dizendo que elas “salvariam vidas sem dúvida”. “Quanto mais aprendemos sobre esses dois tratamentos (…) mais nos aproximamos de transformar o Ébola de uma doença aterrorizante em algo que é evitável e tratável”, disse ele num comunicado. “Nós nunca vamos nos livrar do Ébola, mas devemos ser capazes de impedir que esses surtos se transformem em grandes epidemias nacionais e regionais.”Cerca de 681 pacientes em quatro centros de tratamento separados no Congo já foram incluídos no estudo clínico de tratamento do Congo, disse Fauci.

O estudo pretende inscrever um total de 725 pessoas. A decisão de abandonar dois dos medicamentos de teste foi baseada em dados de quase 500 pacientes, disse ele, que mostrou que aqueles que receberam REGN-EB3 ou mAb114 “tiveram uma chance maior de sobrevivência em comparação com os participantes nos outros dois”.

Os dois medicamentos promissores são feitos a partir de anti-corpos Ébola – uma proteína produzida pelo sistema imunológico para se defender contra a infecção. O produto da Regeneron é um coquetel de três anti-corpos Ébola, enquanto o mAb114 é um anti-corpo único desenvolvido por cientistas do NIAID.

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