Surto de Ébola no Congo diminui, mas ainda está entrincheirado em áreas inseguras

epa06948788 A handout photo made available by UNICEF shows an Ebola vaccination team member (L) preparing to administer the Ebola vaccine in Beni, North Kivu, the Democratic Republic of the Congo (DRC), 10 August 2018 (issued 14 August 2018). A second outbreak of Ebola was reported in DRC only a week after health officials had declared the epidemic over. EPA/UNICEF/MARK NAFTALIN HANDOUT HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

A epidemia de Ébola no Nordeste da República Democrática do Congo foi confinada a uma área rural repleta de milícias e pessoas em movimento, dificultando a eliminação total, disse a Organização Mundial da Saúde (OMS) na Quinta-feira. Apenas 14 infecções confirmadas foram registadas na semana passada, a menor em um ano e abaixo das 51 em meados de Setembro e 126 em Abril no pico do surto, mostram os números da OMS. “O facto de ser uma área menor é positivo, mas a doença também se mudou para áreas mais rurais e mais inseguras”, disse Michael Ryan, director executivo do programa de emergências em Saúde da OMS, a repórteres no regresso de uma viagem ao Congo.

“O vírus está basicamente no ponto em que começou”, disse ele. Sabe-se que mais de 3.200 pessoas foram infectadas pelo vírus, das quais 2.144 morreram desde que o segundo pior surto de Ébola do mundo foi declarado em Agosto de 2018. Ryan disse que o surto se circunscreveu a um triângulo geográfico que se estende entre as cidades de Mambasa, Komanda, Oicha e Mandima, embora ainda esteja a se espalhar a um nível baixo. Melhor rastreamento de pessoas expostas ao vírus mortal, enterros seguros e aceitação de vacinas pela comunidade – 236 mil até ao momento – ajudaram, disse ele. “Estamos realmente a chegar a um ponto em que estamos cada vez mais no topo das coisas, cada vez mais no topo da vigilância, cada vez mais no topo da prevenção e controlo de infecções”, disse Ryan. “O problema é que ele voltou a áreas profundamente inseguras”. Operações de mineração, legais e ilegais, abundam na zona, com pessoas indo e voltando para as suas aldeias, enquanto milícias como Mai-Mai e Forças Democráticas Aliadas Islâmicas (ADF) também estavam activas, disse ele.

“Temos vários grupos Mai- Mai, uma presença muito grande do ADF nessas áreas, e o ADF demonstrou claramente nos últimos meses que tem realizado ataques”, disse Ryan. As autoridades de Saúde congolesas disseram no mês passado que planeiam introduzir uma segunda vacina contra o Ébola, fabricada pela Johnson & Johnson, para complementar outra vacina em dose única fabricada pela Merck, mas nenhuma data foi anunciada. “Todos queremos ver a segunda vacina em vigor. O objectivo desta vacina não está na zona epidémica, visa proteger pessoas fora da zona epidémica, lugares como Goma, e fornecerá uma espécie de firewall potencialmente ”, disse Ryan, referindo-se a uma cidade de 2 milhões na fronteira com o Rwanda.

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