Morre Alexei Leonov, primeiro humano a caminhar no espaço

Alexei Leonov, que se tornou o primeiro humano a andar no espaço em 1965, morreu nesta Sexta- feira aos 85 anos de idade após enfrentar uma longa doença, informou a agência de notícias russa TASS. Embora menos conhecido internacionalmente que Yuri Gagarin, o primeiro homem a entrar no espaço, Leonov era um nome familiar na sua terra natal, a Rússia, e será lembrado em particular pelo seu papel na missão Voskhod-2, de 1965. Durante esse vôo, um dos dois que ele fez no espaço durante a sua carreira, Leonov se tornou o primeiro humano a realizar uma caminhada espacial, um episódio que durou 12 minutos e 9 segundos.

O passeio foi estressante para Leonov, cujo traje espacial se encheu de ar, a ponto de ele ter que lutar para voltar à espaço-nave. Leonov voou para o espaço novamente em 1975, comandando a metade soviética da missão Apollo- Soyuz, o primeiro vôo espacial dos Estados Unidos com a União Soviética. A viagem ocorreu num momento em que a Rússia e os EUA – que passaram parte da Guerra Fria numa corrida espacial – estavam a seguir uma política de distensão.

O presidente russo, Vladimir Putin, conhecia Leonov bem e tinha grande respeito pela sua coragem, disse o porta-voz do Kremlin Dmitry Peskov nesta Sexta-feira, segundo a TASS. A Nasa disse em comunicado no Twitter que ficou triste com a morte de Leonov. “A sua aventura dentro do vácuo do espaço começou a história da actividade extra-veicular que possibilita a manutenção da Estação Espacial hoje”, afirmou

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