França resiste a negociações de adesão à UE para a Macedônia do Norte e Albânia

O presidente francês Emmanuel Macron recusou na sexta-feira a deixar o norte da Macedônia iniciar negociações para ingressar na União Europeia e liderou um grupo de líderes que bloquearam as negociações com a Albânia, apesar das preocupações com a influência chinesa e russa nos Bálcãs. A Macedônia do Norte, a Albânia e outros quatro países dos Balcãs – Bósnia, Kosovo, Montenegro e Sérvia – estão a tentar juntar-se ao grupo político e comercial de 28 países após as guerras étnicas da década de 1990 que levaram à desintegração da Jugoslávia.

Mas, embora os Estados membros considerem inevitável a sua adesão, o debate sobre o início do processo de adesão de um ano se emocionou numa cúpula da UE em Bruxelas e durou até às primeiras horas da Sexta- feira, disse um diplomata da UE. Macron disse que as ofertas de adesão da Albânia e da Macedônia do Norte não podem progredir até que a UE mude como e quando os candidatos são examinados no cumprimento das metas de adesão, que vão da política económica aos direitos humanos e ao Estado de Direito.

“Ele manteve a sua posição apesar da tentativa da Alemanha e de outros de redigir uma nova posição”, disse um diplomata da UE após conversas que um enviado descreveu como emocionais. O primeiro-ministro italiano Giuseppe Conte disse que foi “um erro histórico”. “Tivemos que iniciar negociações de associação, estou muito decepcionado”, disse Conte a repórteres. O primeiro-ministro belga, Charles Michel, disse que a adesão dos países dos Balcãs é uma questão estratégica importante, acrescentando: “Vamos ver como voltar a esse debate mais tarde”.

O ministro das Relações Exteriores da Macedônia do Norte, Nikola Dimitrov, twittou: “O mínimo que a União Europeia deve à região é ser directa connosco. Se não houver mais consenso sobre o futuro europeu dos Balcãs Ocidentais … os cidadãos merecem saber. ” Depois que Skopje concordou em encerrar uma disputa com a Grécia sobre o nome do país – mudando da antiga República jugoslava da Macedônia para a República da Macedônia do Norte – a chanceler alemã Angela Merkel pediu a Paris que pelo menos permitisse que iniciasse as negociações.

Mas todos os países precisam concordar antes da aprovação das negociações de adesão. Todos os países, excepto a França, apoiaram a abertura de negociações com o norte da Macedônia, que se considera terem cumprido as metas da UE para uma série de reformas e encerrando disputas com os seus vizinhos. Mas a França ganhou apoio da Dinamarca e da Holanda na sua resistência em dar luz verde à proposta da Albânia, citando a necessidade de medidas profundas para combater a corrupção e o crime organizado.

“Foram 27 contra um”, disse um segundo diplomata sobre o apoio às negociações de adesão ao norte da Macedônia. Paris diz que a UE enfrenta muitos desafios para deixar entrar mais dois estados dos Bálcãs, uma região ainda marcada pelo legado das guerras dos anos 90 e lutando contra o crime e a corrupção. Os desafios incluem a saída planeada da Grã-Bretanha: China, que é vista como um “rival estratégico”; ameaças à segurança colocadas pela Rússia; e migração.

Os albaneses ainda procuram regularmente o status de refugiado na França, apesar de serem considerados um país seguro. Uma autoridade francesa reagiu às críticas à posição de Paris, dizendo que a França não era isolada ou construtiva e que alguns países tinham uma visão estratégica e outros não. “Existe uma estratégia contraproducente e indesejável para pressionar a França, a Holanda e outros países”, disse a autoridade

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