Namibianos votam em disputa acirrada pela crise económica

Os namibianos votaram, na Quarta-feira, no que era esperado para ser a escolha mais difícil para o partido que governou por três décadas de independência

O presidente Hage Geingob, terceiro líder da Namíbia desde que o país escassamente povoado e quase árido se libertou das amarras do apartheid da África do Sul, em 1990, está em busca de um segundo e último mandato dos 1,3 milhão de eleitores registados. Ele enfrenta nove adversários, incluindo Panduleni Itula, um dentista que se tornou político e é membro do partido no poder a SWAPO, mas está a concorrer como independente. Itula é popular entre os jovens, quase metade dos quais estão desempregados.

Nas legislativas os concorrentes elegerão 96 membros do parlamento e testarão a maioria de 77 assentos da SWAPO. As pesquisas foram abertas às 7h (0500 GMT) e fecham às 21h. (1900 GMT). Os resultados são esperados em 48 horas.

O partido no poder, na Namíbia, resolveu com sucesso os problemas que sobraram de décadas Eleitores namibianos foram às urnas em meio a uma crise económica grave a afectar a Namíbia de governo negligente por parte de uma administração colonial alemã e, posteriormente, de uma minoria branca sul-africana. A proporção de namibianos que vivem abaixo da linha da pobreza caiu três quartos, de quase 70% em 1993 para 17% em 2016, segundo dados do Banco Mundial.

Mas, agora a SWAPO está a enfrentar uma economia que está em recessão há quase três anos, uma das piores secas da Namíbia e o maior escândalo de corrupção na sua história – que conspiraram para tornar essa eleição inesperadamente difícil para Geingob, que venceu com 87% da última vez.

“Fiz campanha como o inferno, mas se eu perder, vou aceitar isso. Sou democrata”, disse Geingob aos repórteres logo após a votação. A economia foi marcada por uma seca que devastou as colheitas agrícolas de exportação, bem como por preços não lucrativos baixos das principais commodities duras da Namíbia, urânio e diamantes.

O Banco da Namíbia espera que a economia doméstica contraia pelo terceiro ano em 2019, em 1,7%. Um escândalo em que supostamente dois ministros conspiraram para distribuir licenças de pesca à maior empresa de pesca da Islândia, Samherji, em troca de suborno também tirou o brilho do partido no poder. No entanto, a lealdade ao antigo movimento de guerrilha continua alta.

“A Namíbia passou por um período muito terrível”, disse Leevylee Abrahams, depois de votar. “Mas estou a votar pela continuidade, porque acredito que esse governo pode realmente melhorar a vida das pessoas, com a chance de ter uma oportunidade novamente.” Quer o resultado seja próximo ou não, é provável que uma vitória da SWAPO seja controversa, especialmente porque o tribunal rejeitou um caso montado pela oposição contra o uso de urnas electrônicas que teme venham a ser usadas em fraudes. Os militares disseram em comunicado que estavam em alerta máximo, acautelando a violência, o que a Namíbia evitou em eleições anteriores.

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