Vírus: na China, uma possível vacina já está sendo produzida em larga escala

Talvez ele possua o tão esperado remédio. Num laboratório no Norte de Pequim, um homem exibe uma das primeiras vacinas experimentais contra o novo coronavírus

A Sinovac Biotech, um dos quatro laboratórios chineses autorizados a iniciar ensaios clínicos, está a pensar em grande. Mesmo que a sua vacina ainda não tenha sido comprovada, o grupo privado diz que está pronto para produzir 100 milhões de doses por ano para combater o vírus, que apareceu na China no final de 2019 antes de se espalhar pelo mundo. O farmacêutico pode estar confiante. Em 2009, ele colocou os seus concorrentes no mercado ao se tornar o primeiro no mundo a comercializar uma vacina contra a gripe suína H1N1. Nas suas grandes instalações em Changping, nos arredores da capital, os trabalhadores do laboratório controlam a qualidade da vacina experimental, com base em patógenos inertes, já produzidos em milhares de cópias. Na sua caixa branca e laranja, ele ainda tem um nome: “Coronavac”.

Testado em macacos

Mesmo que o tratamento ainda esteja longe de ser aprovado, o fabricante deve mostrar que é capaz de produzi-lo em larga escala e enviar lotes às autoridades para controlo. Daí o lançamento da produção mesmo antes do final dos ensaios clínicos. Se mais de uma centena de laboratórios globais competem para serem os primeiros a desenvolver uma vacina, menos de 10 iniciaram testes até agora em seres humanos, segundo a Escola de Higiene e Medicina Londres tropical. É o caso de o seu soro pela primeira vez a 144 voluntários em meados de Abril, em Jiangsu (Leste). Mas o laboratório fundado em 2001 não comentará a data em que a sua injecção de meio mililitro pode ser comercializada. “Essa é a pergunta que todo o mundo está a fazer…”, reconhece Liu Peicheng, director da marca. Segundo a OMS, pode levar entre 12 e 18 meses para produzir uma vacina.

Testes no exterior

A Sinovac, que emprega mil funcionários, espera obter os primeiros resultados em termos de segurança do seu produto no final de Junho, no âmbito dos ensaios das fases 1 e 2, explica, à AFP, o director de assuntos internacionais, Meng Weining. Esses testes consistem simplesmente em verificar se a vacina não é perigosa para os seres humanos. Para garantir a sua eficácia, um estudo de fase 3 deve ser realizado com os portadores do vírus. Problema: agora, “apenas alguns casos são relatados na China todos os dias”, disse Meng. A menos que haja uma segunda onda epidêmica em solo chinês, o grupo terá que testar pessoas positivas no exterior. “Actualmente, estamos em contacto com vários países da Europa e Ásia”, afirmou ele. “Um estudo de fase 3 normalmente envolve vários milhares de pessoas. Não é fácil obter esses números em nenhum país”, disse ele.

Os três de oito

O grupo, no entanto, se envolveu no Sul de Pequim para construir um local de produção com capacidade para 100 milhões de doses, que deve poder operar antes do final do ano. “Trabalhamos dia e noite, trabalhamos nos três turnos, o que significa que não perdemos um minuto”, diz Meng. Relacionada à população mundial, uma possível vacina contra Sinovac não seria suficiente para proteger o planeta. Mas Meng garante que o seu grupo, listado na Nasdaq, está pronto para “colaborações” com parceiros estrangeiros, a quem vende vacinas existentes contra gripe ou hepatite. Ser o primeiro a oferecer uma vacina contra a Covid-19 seria uma vingança para a China, ansiosa para fazer as pessoas esquecerem que a pandemia começou em casa. “Estamos a receber muito apoio do governo chinês”, disse Meng. “Não tanto dinheiro quanto isso”, mas a cooperação com institutos públicos dos quais o Sinovac obtém as suas cepas virais.

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