Ciclone mais forte em mais de uma década atinge Índia e Bangladesh

Um ciclone intenso atingiu o Leste da Índia, nesta Quarta-feira, com chuvas, ventos e ondas fortes, enquanto milhões de pessoas eram retiradas da região e da vizinha Bangladesh, numa operação complicada pela pandemia do novo coronavírus.

Ociclone Amphan havia começado a avançar sobre o continente, disse o Departamento Meteorológico da Índia num boletim emitido às 15 horas locais, depois de ganhar força durante dias no Golfo de Bengala, tornando-se uma das tempestades mais fortes a atingirem a região em cerca de uma década.

Autoridades dos Estados indianos de Odisha e Bengala Ocidental disseram que ventos intensos arrancaram telhados e árvores e entortaram postes de eletricidade, prejudicando o fornecimento de energia em algumas áreas. Em Bangladesh, o ministro de Gerenciamento de Desastres, Enamur Rahman, disse que cerca de 2,4 milhões de pessoas dos distritos mais vulneráveis foram encaminhadas a mais de 15 mil abrigos contra tempestades. “Está a sendo desafiante retirar pessoas e manter o distanciamento (social). Dobramos o número de centros anti-ciclone para garantir o distanciamento e a higiene”, disse Rahman.

Autoridades de Bangladesh também disseram que transferiram centenas de refugiados rohingya de Mianmar que moram numa ilha do Golfo de Bengala sujeita a inundações para abrigos contra tempestades.

Vários cultivos podem ser danificados e grandes extensões de terras férteis podem ser devastadas, disseram as autoridades. Os agricultores estão a ser auxiliados a transferir a sua produção e centenas de milhares de animais a terrenos mais elevados.

“Felizmente, a colheita da safra de arroz está quase finalizada. Mesmo assim, isso (tempestade) pode deixar um rasto de destruição”, disse Mizanur Rahman Khan, funcionário graduado do Ministério da Agricultura de Bangladesh.

Um funcionário do Ministério do Interior da Índia disse que as autoridades de Odisha e Bengala Ocidental tiveram dificuldade para acolher milhares de pessoas retiradas, já que os abrigos estavam a ser usados como centros de quarentena do coronavírus.

Abrigos adicionais estão a ser preparados em mercados e edifícios do governo levando em conta o distanciamento social, e máscaras estão a ser distribuídas a moradores de aldeias.

A Polícia de Bengala Ocidental disse que algumas pessoas não estavam dispostas a ir para os abrigos por temerem ser infectadas pelo coronavírus e que muitas estavam a recusar-se a abandonar seus rebanhos.

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