Possível vacina chinesa contra Covid-19 mostra-se promissora em testes com animais

Uma possível vacina contra a Covid-19, que está a ser desenvolvida por pesquisadores chineses mostrou-se promissora em testes com macacos, desencadeando anti-corpos sem provocar temores sobre a sua segurança, segundo pesquisadores, e um teste com humanos com mais de mil participantes está em andamento

A candidata a vacina, chamada BBIBP-CorV, induziu anti-corpos neutralizadores de alto nível que podem impedir que o vírus infecte células em macacos, ratos, porquinhos da Índia e coelhos, disseram pesquisadores num estudo divulgado pela publicação científica Cell.

“Estes resultados apoiam a avaliação posterior da BBIBP-CorV num teste clínico”, afirmaram os pesquisadores no estudo.

A BBIBP-CorV, desenvolvida pelo Instituto de Produtos Biológicos de Pequim, filiado à estatal China National Pharmaceutical Group (Sinopharm), é uma de cinco candidatas que a China está a testar em humanos.

Mais de 100 vacinas em potencial contra a Covid-19 estão em vários estágios de desenvolvimento em todo o mundo. Entre as mais promissoras actualmente em teste com humanos estão as de Astra- Zeneca, Pfizer, BioNtech, Johnson & Johnson, Merck, Moderna, Sanofi e a da chinesa CanSino Biologics.

Além de parecer segura e capaz de gerar uma reacção imunológica em animais, a BBIBP-CorV não pareceu desencadear anti-corpos que poderiam fortalecer a infecção —um fenómeno conhecido como reforço dependente de anticorpos (ADE)—, disseram os pesquisadores, embora isto não necessariamente garanta que o ADE não acontecerá em teste com humanos.

Além da BBIBP-CorV, a Sinopharm, que já investiu o equivalente a 141,40 milhões de dólares em projectos de vacinas, está a testar em humanos outra candidata a vacina desenvolvida pela sua unidade de Wuhan —a cidade chinesa em que o coronavírus supostamente surgiu. Ambas foram administradas a mais de duas mil pessoas em testes clínicos.

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