Conflitos entre Arménia e Azerbaidjão ameaçam estabilidade na região sul do Cáucaso

Confrontos entre a Arménia e o Azerbaidjão eclodiram neste Domingo sobre a volátil região de NagornoKarabakh, reacendendo preocupações com a instabilidade na região Sul do Cáucaso, corredor de dutos que transportam petróleo e gás para os mercados mundiais. Houve relatos de mortes em ambos os lados, que travaram uma guerra na década de 1990.

A Arménia e Nagorno-Karabakh, uma região separatista que fica dentro do Azerbaijão, mas é governada por arménios étnicos, declararam lei marcial e mobilizaram as suas populações masculinas. A Arménia disse que o Azerbaidjão realizou um ataque aéreo e de artilharia Nagorno-Karabakh. O Azerbaidjão disse que respondeu ao bombardeio arménio e que tomou o controlo de até sete vilas, o que Nagorno-Karabakh negou.

Os confrontos provocaram uma onda de movimentos diplomáticos procurando evitar um novo aquecimento do conflito de décadas entre a Arménia, de maioria cristã, e o Azerbaidjão, principalmente muçulmano, com a Rússia a pedir um cessar-fogo imediato e o Papa Francisco a liderar os apelos por negociações. Condutas que transportam petróleo e gás natural do Mar Cáspio do Azerbaijão para o mundo passam perto de Nagorno-Karabakh. A Arménia também alertou sobre os riscos à segurança no Sul do Cáucaso em Julho, depois que o Azerbaidjão ameaçou atacar a usina nuclear da Arménia como possível retaliação.

Nagorno-Karabakh separou-se do Azerbaidjão num conflito que eclodiu com o colapso da União Soviética, em 1991. Embora um cessar-fogo tenha sido acordado em 1994, depois que milhares de pessoas foram mortas e muitas outras deslocadas, o Azerbaidjão e a Arménia frequentemente se acusam de ataques em torno de Nagorno-Karabakh e ao longo da fronteira azeri-arménia. Nos confrontos deste Domingo, activistas da direita arménia disseram que uma mulher e uma criança de etnia arménia foram mortas.

O Azerbaidjão relatou a morte de um número não especificado de civis. Nagorno-Karabakh negou uma notícia segundo a qual 10 dos seus militares foram mortos. A Arménia disse que as forças azeris atacaram alvos civis, incluindo a capital de Nagorno-Karabakh, Stepanakert, e prometeu uma “resposta proporcional”. “Permanecemos fortes ao lado do nosso exército para proteger a nossa pátria-mãe da invasão aze

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