Pare a guerra na Etiópia e ajude os civis, pede a equipa de Biden

o assessor de política externa do Presidente eleito dos EUA, Joe Biden, pediu, na quinta-feira, o fim dos combates no norte da Etiópia, onde tropas federais estão a lutar contra rebeldes e a avançar em direção à capital regional

Uma guerra de duas semanas na região de Tigray matou centenas, enviou 30.000 refugiados ao Sudão e questionou se o primeiro-ministro Abiy Ahmed, o mais jovem líder de África e vencedor do Prémio Nobel da Paz no ano passado, pode manter a sua nação fragmentada com as eleições nacionais em vista no próximo ano. Centenas de trabalhadores humanitários estrangeiros deixaram Tigray, alertando sobre uma crise em espiral numa área onde centenas de milhares de pessoas dependiam de ajuda alimentar antes mesmo dos combates.

“Profundamente preocupado com a crise humanitária na Etiópia, relatos de violência étnica direccionada e o risco para a paz e segurança regional”, escreveu Antony Blinken no seu Twitter, diplomata veterano e confidente de longa data de Biden. Segunda nação mais populosa da África, com 115 milhões de habitantes, a Etiópia é uma federação de 10 Estados administrada por grupos étnicos distintos. A guerra colocou o Governo central contra uma das regiões mais militarizadas.

A Frente de Libertação do Povo Tigray (TPLF) do norte efectivamente governou a Etiópia por décadas como a força mais forte numa coligação multiétnica, até que Abiy assumiu o poder há dois anos. A Etiópia é um importante aliado dos EUA, cujos soldados servem em missões de paz no Sudão do Sul e na Somália. Os seus serviços militares e de inteligência estão entre os mais capazes de África. “A TPLF e as autoridades etíopes devem tomar medidas urgentes para encerrar o conflito, permitir o acesso humanitário e proteger os civis”, acrescentou Blinken, que deverá desempenhar um papel importante na próxima administração dos EUA.

No terreno, o líder da TPLF disse que os seus soldados ainda controlavam a importante cidade de Axum, embora eles tivessem perdido Shire, quando as tropas federais se dirigiram à capital do Estado, Mekelle. As afirmações de todas as partes têm sido impossíveis de verificar porque as conexões de Internet e telefone com o Tigray foram suspensas e o Governo restringiu o acesso. Atrocidades Uma declaração do Governo etíope referiu-se a relatos de assassinatos étnicos na cidade de Mai Kadra, documentados pela Amnistia Internacional na semana passada. Sobreviventes contaram ao grupo de direitos humanos que milícias filiadas ao Governo Tigray mataram dezenas ou até centenas de civis. A TPLF negou envolvimento.

“Gostaríamos de lembrar aos líderes deste grupo que as atrocidades cometidas pelas suas forças e legalistas em lugares como Maykadra constituem crimes graves”, disse o comunicado do Governo, usando uma grafia alternativa. As forças federais da Etiópia estão a tentar avançar ao longo das estradas principais do Sul e noroeste de Mekelle e estavam a cerca de 200 quilómetros da capital de Tigray, disse um diplomata que acompanha o conflito. Os militares acusaram o chefe da Organização Mundial da Saúde (OMS) Tedros Adhanom Ghebreyesus, um cidadão de Tigray, de tentar obter armas e apoio diplomático para a TPLF. Eles não ofereceram evidências para as acusações e não houve resposta imediata de Tedros. Ele ocupou cargos ministeriais por uma década na coligação governante liderada pela TPLF da Etiópia antes de ser eleito o primeiro líder africano da OMS, em 2017. O conflito também envolveu os vizinhos da Etiópia: a TPLF disparou foguetes contra a Eritreia na semana passada, o Sudão está a receber refugiados.

Na Somália, a Etiópia desarmou soldados da etnia Tigray do seu contingente de manutenção da paz. O povo de Tigray representa apenas 5% da população da Etiópia, mas tiveram um poder político descomunal por décadas depois que os guerrilheiros da TPLF lideraram uma revolução em 1991. Abiy, cujos pais são dos grupos étnicos muito maiores Oromo e Amhara, tornouse primeiro-ministro em 2018 e começou a abrir a economia e um sistema político repressivo. Ele ganhou o Nobel do ano passado por encerrar um conflito de longa data com a Eritreia, mas desde então o seu Governo supervisionou restrições na mídia e prisões em massa após períodos de agitação mortal. Até agora, ele rejeitou pedidos de negociações sobre o Tigray. O Governo nega qualquer conotação étnica à ofensiva, dizendo que é uma operação de lei e ordem necessária para manter a unidade.

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