Rússia e Ucrânia realizam exercícios militares, OTAN critica aumento de tropas russas

Rússia e Ucrânia realizam exercícios militares, OTAN critica aumento de tropas russas

A Rússia e a ucrânia realizaram exercícios militares simultâneos, na Quarta-feira, enquanto os ministros das relações Exteriores e da defesa da OTAN iniciavam discussões de emergência sobre uma agrupação de tropas russas perto da fronteira com a Ucrânia

Washington e a OTAN estão alarmados com o grande aumento de tropas russas perto da Ucrânia e na Crimeia, a península que Moscovo anexou da Ucrânia em 2014, e dois navios de guerra dos EUA devem chegar ao Mar Negro nesta semana.

A Rússia – que disse que o movimento naval dos EUA foi uma provocação hostil e alertou Washington para ficar longe da Crimeia e da costa do Mar Negro – diz que a escalada é um exercício militar rápido de três semanas para testar a prontidão de combate em resposta ao que chama o comportamento ameaçador da OTAN. Ele disse que o exercício deve terminar dentro de duas semanas.

Antes da chegada dos navios de guerra dos EUA, a marinha russa iniciou, na Quarta-feira, um exercício no Mar Negro que ensaiou tiros contra alvos de superfície e aéreos. O exercício aconteceu um dia depois que o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, pediu a Moscovo que encerrasse o aumento de tropas.

Na Ucrânia, as forças armadas ensaiaram repelir um ataque de tanques e infantaria perto da fronteira da Crimeia anexada à Rússia, enquanto o seu ministro da Defesa, Andrii Taran, disse a parlamentares europeus em Bruxelas que a Rússia estava a se preparar para potencialmente armazenar armas nucleares na Crimeia.

Taran não forneceu evidências para a sua afirmação, mas disse que a Rússia estava a concentrar 110 mil soldados na fronteira com a Ucrânia em 56 grupos tácticos do tamanho de um batalhão, citando as últimas informações de inteligência de Kiev.

Contactos no Leste da ucrânia

Os confrontos aumentaram nas últimas semanas no Leste da Ucrânia, onde forças do governo lutaram contra separatistas apoiados pela Rússia num conflito de sete anos que, segundo Kiev, matou 14 mil pessoas.

O secretário de Estado dos Estados Unidos, Antony Blinken, que manteve conversações, em Bruxelas, com Stoltenberg antes de uma vídeo-conferência com todos os 30 aliados da OTAN, disse que a aliança iria “abordar as acções agressivas da Rússia na Ucrânia e em torno dela”, sem dar mais detalhes.

As relações da Rússia com os Estados Unidos caíram para uma nova baixa pós-Guerra Fria no mês passado, depois que o presidente dos EUA, Joe Biden, disse que achava que Vladimir Putin era um “assassino”.

Numa conversa telefónica com Putin, na Terça-feira, Biden propôs a realização de uma cimeira entre os líderes distantes para resolver uma série de questões, incluindo a redução das tensões sobre a Ucrânia.

O Kremlin disse, na Quarta-feira, que é muito cedo para falar sobre tal cimeira em termos tangíveis e que a realização de tal reunião depende do comportamento futuro de Washington, no que parecia uma referência velada a potenciais sanções americanas.

A Rússia tem acusado, regularmente, a OTAN de desestabilizar a Europa ao reforçar as suas tropas nos países bálticos e na Polónia – todos membros da aliança do Atlântico – após a anexação da Crimeia por Moscovo.

A OTAN negou a alegação do ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, de que a aliança estava a enviar 40.000 soldados e 15.000 peças de equipamento militar para perto das fronteiras da Rússia, principalmente no Mar Negro e nas regiões do Báltico.